CHANGE COLOR
  • Default color
  • Brown color
  • Green color
  • Blue color
  • Red color
CHANGE LAYOUT
  • leftlayout
  • rightlayout
SET FONT SIZE
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size
Change COLOR/LAYOUT/FONT

Câu Lạc Bộ TÌNH NGHỆ SĨ

TRANG CHÍNH Văn Học Truyện Ngắn Hoa "Chùm Gửi" Xóm Rạch Dừa

Hoa "Chùm Gửi" Xóm Rạch Dừa

E-mail Print
User Rating: / 1
PoorBest 

alt

 



Truyện Ngắn "Hoa Chùm Gửi Xóm Rạch Dừa" do Nguyễn Hà viết.
(Sequel của "Gửi Người Thiên Thu" Version 3)

o O o    o O o     o O o

Tú ngồi học, vừa cắn bút giải bài toán lượng giác vừa bâng quơ nhìn qua khung cửa sỗ. Gió từ bờ sông "Rạch Dừa" thổi mát rượi căn phòng. Hoa phượng đã bắt đầu nở nhụy chung quanh nhà.

Từ song cửa, Tú thấy một con chim nhỏ từ đâu bay đến đậu ngay trên cành hoa "chùm gửi" trước nhà. Con chim hót ríu rít trên cành, tung tăng truyền từ cành này sang cành khác trông thật vui. Tú nỗi hứng đặt tên cho con chim là "Muông" rồi đặt quyển sách toán xuống bàn, lôi nhật ký ra làm thơ:

“Tình yêu như cánh chim muông,

 Khi vui nó đậu, khi buồn nó bay …”

Đang suy nghĩ tìm nguồn thơ để tả tiếp con chim muông dễ thương, Tú bỗng nghe tiếng xe gắn máy ở xa vọng lại. Nhìn ra ngõ, Tú thấy một chiếc "xe ôm" dừng lại ngay trước cỗng nhà mình. Phía sau xe ôm có một người thanh niên mặc quân phục bước xuống trả tiền, rồi anh ta đảo mắt nhìn quanh như tìm kiếm nhà ai. Người thanh niên ấy quay sang nhà Tú, nhìn đăm đăm một lát rồi mạnh dạn bước đến trước cửa nhà bấm chuông.

Tú vội vàng xếp giấy bút xuống bàn, chạy ra mở cửa rồi lễ phép hỏi:
"Dạ xin lỗi, anh tìm ai?"

Người thanh niên mỉm cười hỏi lại:
"À, xin lỗi cô, tôi muốn tìm anh Trung. Có phải đây là nhà của Trung không cô?"

Tú trả lời:
"Dạ đúng rồi, mà anh tìm anh hai tôi có chuyện gì?"

Người thanh niên chưa kịp trả lời thì bà Sáu, mẹ Tú, từ trong bếp hỏi vọng ra:
"Ai vậy con?"

"Dạ có anh nào đó muốn kiếm anh hai, má ơi!"

Thấy bà Sáu bước ra khỏi bếp, Tú rỉ tai mẹ:

"Sao anh này thấy quen quen má ơi!"

" Ờ, để má ra coi!"

Bà Sáu đi guốc lẹp xẹp bước ra cửa xem người khách là ai. Khi thấy người thanh niên trước cửa, bà Sáu mừng rỡ, thiếu điều muốn rú lên:
"Mèng đéc quỉ thần ơi! Sơn đó hả con!"

"Dạ, con Sơn đây bác! Bác Sáu khỏe không bác!" Chàng thanh niên cũng vui mừng đáp lại.

"Mèng đéc ơi! Từ ngày mày bỏ Rạch Dừa đi biền biệt đến nay cũng 7, 8 năm rồi mà không nghe tin tức gì hết trơn hết trọi! Thôi vô nhà nghỉ một chút rồi chờ thằng Trung. Chắc nó cũng sắp sửa đi làm về rồi đó!"

Sơn cầm ba lô bước vào nhà.

Bà Sáu nói:

"Ngồi xuống đi Sơn.  À Tú, con vô bếp pha bình trà nóng cho anh Sơn uống đi con. Anh Sơn là bạn thân của anh hai con. Hồi nhỏ hai đứa tụi nó khắn khít với nhau như hai anh em ruột trong nhà vậy đó!"

Rồi bà Sáu quay qua Sơn:

"Con nhớ con Tú không? Hồi con đi, nó mới có 9, 10 tuổi, mà bây giờ nó "nhổ giò" rồi! Thiệt tình, con nhỏ hổng biết nó ăn cái giống gì mà lớn lẹ quá!"

Sơn mỉm cười nhìn Tú chăm chăm. Mới ngày nào còn ở Rạch Dừa, Tú chỉ là một đứa trẻ con bé xíu. Bây giờ  7, 8 năm sau, Tú đã trở thành một thiếu nữ trẻ đẹp, đẫy đà!

Thấy Sơn nhìn mình chằm chặp từ trên xuống dưới, Tú mắc cỡ chạy vội vào trong bếp!

Tú bắc ấm nước lên bếp, ngẩm nghĩ một chút rồi chạy vội vào phòng tắm, cởi kẹp tóc ra cho tóc xỏa lên vai, đứng trước gương ngắm nghía làm dáng, sửa lại mấy lọn tóc trên trán rồi lại chạy vào bếp. Trong lúc chờ nước sôi, Tú đứng thấp thó sau bức rèm trong bếp nhìn trộm người thanh niên đang ngồi nói chuyện với mẹ trong phòng khách!

Tú nói thầm trong bụng: "Bây giờ mình nhớ ra rồi: thì ra anh Sơn đây mà! Hồi mình còn nhỏ, ảnh đến nhà mình chơi với anh hai, trông ảnh đẹp trai nhưng còn nét thư sinh quá! Bây giờ ảnh cũng đẹp trai nhưng thấy phong trần hồ hải hơn nhiều!"

Nước sôi xong, Tú pha trà rồi mang bình trà ra phòng khách. Cô bé cố làm vẻ thản nhiên mời Sơn dùng trà nhưng không làm sao ngăn được hai gò má cứ ửng hồng như lữa đốt khi biết Sơn đang nhìn mình không chớp mắt!

 Bà Sáu hỏi dồn dập về cuộc đời của Sơn.  Sơn thong thả kể lại cho bà Sáu nghe những gì đã xảy ra sau khi Sơn bỏ Rạch Dừa đi xa. Sơn nhắc lại chuyện Sơn mồ côi cha mẹ từ thuở nhỏ. Sơn sống với gia đình người cậu ở xóm Rạch Dừa. Sau khi học hết trung học với Trung, trong lúc Trung lên Cần Thơ học đại học Sư Phạm, Sơn may mắn được học bỗng lên Sài Gòn học Y Khoa. Sau khi đậu ra trường Y Khoa, Sơn nhập ngủ rồi trở thành bác sĩ quân y. Sơn đi làm ở Sài Gòn và các tỉnh miền Trung một thời gian. Cuối cùng Sơn xin chuyển về đây trở lại vì nhớ quê Rạch Dừa quá! Sơn cho biết sẽ làm ở bệnh viện tỉnh cho cả khoa quân sự lẫn khoa dân sự. Sơn nói là vừa xuống xe đò hồi chiều, Sơn vội vàng đón xe ôm về thăm bác Sáu và Trung liền trước khi tìm chỗ trọ! Sơn bây giờ không còn thân nhân ở Rạch Dừa vì gia đình người cậu đã dọn về Châu Đốc làm ăn mấy năm trước!

Kể về phần mình xong, Sơn hỏi thăm với bác Sáu về Trung. Bà Sáu chép miệng nói:

"Sau khi con đi Sài Gòn, thằng Trung cũng lên Cần Thơ học đại học. Nhưng chỉ sau hai năm, bác trai bịnh nặng qua đời, tội nghiệp nó phải bỏ học nửa chừng, về quê trở lại để đi làm phụ giúp bác. Bây giờ nó làm thầy giáo ở trường quận. Mà nó cũng chịu khó, thứ bảy, chú nhật lại đi dạy thêm kiếm tiền giúp bác!"

Bà Sáu lại hỏi Sơn:
"À mà thằng Trung nó có nói với con là nó cưới vợ chưa?"

Sơn ngạc nhiên:
"Dạ không bác! Từ ngày tụi con chia tay tới giờ, 8 năm rồi không liên lạc được với nhau. Một phần tại con lu bu quá, cứ đổi chỗ liên miên, chắc thư từ với Trung thất lạc hết! Thôi như vậy con cũng mừng cho Trung đó bác! À mà Trung lập gia đình với ai vậy bác?"

Bà Sáu trả lời:
" Ờ theo lời thằng Trung thì hình như con cũng biết vợ nó đó con! Con còn nhớ con Hồng nhà ở xóm trên không? Nghe thằng Trung nói hình như hồi nhỏ, con Hồng cũng đi học chung trường ở Rạch Dừa với tụi con đó!"

Trung nghe tên Hồng giựt mình hỏi lại:
"Dạ phải cô Thu Hồng con của bác Lân trưởng ấp xóm trên đó không bác?!"

Bác Sáu hớp một ngụm trà rồi nói tiếp:
"Ờ đúng rồi đó con! Mà mèng ơi, thằng Trung thì nó thương con Hồng, còn con Hồng thì không biết có thương thằng nào hay chờ đợi thằng nào khác không, mà lúc đầu nó cứ từ chối lời cầu hôn của thằng Trung hoài! Lúc đó bác cũng bực mình lắm. Bác nói với nó là ở Rạch Dừa mình đâu thiếu gì con gái đẹp đẽ nết na thùy mị, đâu phải chỉ có mình con Hồng thôi! Vậy mà nó cứ nằng nặc lấy con Hồng cho bằng được, làm bác phải xù hết bao nhiêu đám mai mối khác! Cuối cùng chắc thằng Trung nó năn nĩ quá, con Hồng cũng xiêu lòng chịu lấy nó!"

Sơn tò mò hỏi tiếp:
"Dạ rồi Trung với Hồng có con cái gì chưa bác?"

Bà Sáu nghe hỏi vậy bỗng chép miệng than:
"Con biết không: con Hồng làm dâu nhà này cũng 5, 6 năm rồi. Bác thấy nó hiền lành chịu khó làm ăn bác cũng thương. Nhưng mà từ ngày cưới con Hồng đến giờ, thằng Trung cứ bịnh hoài. Hai đứa ăn ở với nhau hơn 5 năm rồi mà… vẫn chưa sinh cho bác một đứa cháu nội để bác bồng. Nhiều khi buồn quá, bác muốn bàn với thằng Trung là để bác kiếm cho nó một con vợ bé để trong nhà có con nối giỏi tông đường. Nhưng rồi nghĩ tới nghĩ lui bác không dám nói! Một phần bác thấy thằng Trung thương vợ nó quá, bác thấy cũng tội! Vả lại thằng Trung nó bịnh hoài, biết đâu lỗi của nó chứ đâu phải lỗi của con Hồng! Thiệt khổ quá Sơn à!"

Sơn nghe bác Sáu kể về cuộc hôn nhân giữa Trung và Hồng mà trong lòng quặn đau như có ai cắt ruột! Từ thuở nhỏ lúc còn đi học ở Rạch Dừa, Sơn đã thầm yêu Hồng, Nguyễn Thị Thu Hồng, một cô học trò cùng trường dưới Sơn một lớp, đã từng nỗi tiếng đẹp nhất trường, nhất xóm! Nhưng tiếc thay, ông trưởng ấp cha Hồng không chấp nhận Sơn,   một đứa con mồ côi cha mẹ, lại sống nhờ vào gia đình nghèo của người cậu làm ruộng thuê trong làng! Mặc dù Sơn yêu Hồng và cũng được Hồng đáp lại tình yêu nồng nàn tha thiết, nhưng Sơn mặc cảm với thân phận của mình lúc đó. Sơn muốn bỏ đi xa, đi thật xa. Sơn muốn rời khỏi làng Rạch Dừa quê mùa, muốn chôn đi cuộc sống tù túng nghèo nàn để tìm đến một phương trời xa lạ mới! Cho nên khi được cơ hội cấp học bỗng lên Sài Gòn học Y Khoa, vào một sáng tinh sương, 19 tuổi đầu Sơn âm thầm bỏ làng bỏ xóm ra đi không một lời từ giả với ai, kể cả Hồng và gia đình bác sáu! Để rồi sau 7, 8 năm trời ròng rã khắp những nẽo đường xa lạ, Sơn cảm thấy nhớ quê, nhớ nhà, nhớ người thân, nhớ bạn bè và nhất là ...nhớ người yêu thuở nhỏ. Nhưng buồn thay, hôm nay trở lại làng xưa, con sông Rạch Dừa vẫn còn đây, phố chợ Rạch Dừa vẫn còn đó, nhưng người tình cũ đã đi lấy chồng, mà oái ăm thay, chồng của nàng lại chính là thằng bạn thân nhất đời của Tuấn! Ôi tuổi trẻ sao quá ngông cuồng, ngu xuẩn!

o O o

Chẳng mấy chốc, có tiếng xe Vespa rồi không lâu sau có tiếng xe Honda Dame trờ vào sân nhà.

Tú chạy ra reo mừng:

"Anh hai, chị hai về rồi kìa má!"

Trung bước vào nhà, thấy Sơn vừa ngạc nhiên vừa mừng rỡ chạy đến ôm chầm lấy bạn, xúc động muốn khóc. Trung lúc này trông gầy và xanh hơn lúc trước nhiều! Hai người bạn thân lâu ngày không gặp nhau, có hàng ngàn chuyện muốn kể với nhau nhưng trong giây phút đó không ai biết phải nói gì với nhau!

Chợt thấy Hồng bước rón rén vào phòng khách, Trung vội vàng nói với Sơn:
"Mày nhớ Hồng hồi đó học dưới mình một lớp chứ. Tụi tao lập gia đình với nhau cũng 5, 6 năm nay rồi, khoảng hơn một năm sau khi mày đi Sài Gòn."

Rồi Trung lên tiếng trách:
"Mà sao mày tệ quá! Tụi tao muốn gởi thiệp cưới cho mày mà tìm hoài không biết địa chỉ mày ở đâu!"

Sơn không biết trả lời sao, chỉ lặng lẽ nhìn Hồng khẻ hỏi:
"Chào Hồng, Hồng cũng khỏe chứ?"

Hồng cúi mặt, không dám nhìn vào mắt Sơn, nhỏ nhẹ trả lời:
"Dạ chào anh Sơn, em cũng khỏe, cám ơn anh!"

Rồi như sợ mọi người để ý đến sự xúc động của mình, Hồng quay qua kêu Tú:
"Thôi để em với Tú ra chợ mua thêm thức ăn để làm một bữaăn tối đải anh Sơn đi xa về! Đi Tú!"

Trung nói với theo:
"Em nhớ mua thêm bia rượu nhiều nhiều để tối nay anh với Sơn nhậu một chầu cho đã!"

Bà Sáu cằn nhằn:
"Nhưng con còn bịnh mà, không nên uống rượu nhiều qua nghe con!"

"Dạ không sao đâu má. Năm khi mười họa mới có dịp vui như vầy, để tụi con ăn mừng ngày về của Sơn!"

o O o

Tối hôm đó, mọi người quây quần chung quanh bàn ăn trong phòng khách để thưởng thức một bữacơm thật thịnh soạn do Hồng và Tú trổ tài nấu. Trung và Sơn vừa uống bia vừa nhâm nha rượu đế. Hai người bạn kể cho nhau những mẫu chuyện vui buồn trong suốt 7, 8 năm vừa qua. Khi bắt đầu ngà ngà men rượu, Sơn bỗng thốt lên:
"Trung ơi, mày thiệt có phước hơn tao! Mày có vợ đẹp, gia đình hạnh phúc. Còn tao...còn tao thì vẫn cứ cu ky một thân một mình bao nhiêu năm trời!"

Bà Sáu nghe vậy hỏi ngay:
 "Sơn ơi, con là bác sĩ quân y, lại còn độc thân chưa vợ thì thiếu gì con gái chầu chực mà con than nỗi gì!"

Sơn lễ phép đáp lời, giọng hơi lè nhè:
"Dạ, vậy mà con vẫn bị ế …bác Sáu ơi!"

Rồi nhìn về hướng Hồng nói tiếp:
"Trên đời này sao không có ai thương con hết bác Sáu à!"

Trung lâu ngày không uống rượu, tửu lượng thấp nên chỉ uống vài ly đã say mèn, đột nhiên vuột miệng:
"Thì có con Tú đó, mày ưng nó không nói một tiếng là tao gả nó cho mày liền!"

Tú đang ăn nghe Trung nói như vậy, mắc cỡ đỏ mặt, lập tức lên tiếng phản đối:
"Anh hai nói gì kỳ quá, em hổng chịu đâu!"

Rồi Tú quay xuống mân mê ly nước ngọt, hướng về Sơn vừa nói dấm dẵng:
" Mà em xấu như con ma, đâu có ai thèm để ý đến em!"

Sơn tình thật đáp lại:
"Tú nói khiêm nhường như vậy chứ, anh thấy Tú còn đẹp hơn các cô hoa khôi ở Sài Gòn nữa đó!"

Nói xong, Sơn quay qua thấy Hồng nhìn mình có vẻ như muốn trách móc điều gì! Sơn chợt nhớ lại là lúc mới quen Hồng 7, 8 năm về trước, lúc Hồng cũng trạc 17, 18 tuổi như Tú bây giờ, Sơn cũng hay nói câu đó với Hồng! Thấy mình hơi quá lời Sơn giử im lặng, không nói thêm gì nữa!

Bên ngoài, trời bắt đầu tối dần. Đường phố ngoài xóm bắt đầu lên đèn.
Sơn xin phép kiếu từ, định ra hẻm đón xe ôm về khách sạn ngoài phố thì bà Sáu bảo Sơn tối rồi hãy ở lại đây rồi sáng mai hãy về. Vả lại giờ này không biết khách sạn còn làm việc hay không!

Nói rồi bà Sáu cũng vào phòng ngủ. Hồng và Tú dọn dẹp bàn ăn, để lại bia, rượu và đồ nhắm trên bàn cho Trung và Sơn nhậu tiếp, rồi cũng vào phòng mình. Trung và Sơn lại hàn huyên tâm sự chuyện đời. Họ lại chơi trò ai nói đúng thì được thưởng một ly bia, ai nói sai thì bị phạt một xị đế!  Không lâu sau, cả hai đều say mèm!

Nửa khuya, Hồng không nghe tiếng lè nhè ngoài phòng khách nữa nên chạy ra kiểm soát. Trên bàn bây giờ như một bãi chiến trường: chai bia, rượu nằm ngổn ngang đầy bàn. Hai bợm nhậu thì người gục trên ghế, người ngã trên bàn! Hồng lay cả Trung lẫn Sơn dậy nhưng cả hai đều xỉn như chết, không ai nhúc nhích gì cả! Thấy vậy, Hồng bèn chạy vào phòng Tú nhờ Tú phụ một tay đem Trung vào phòng ngủ. Trung nhẹ nên hai chị em đem Trung vô dễ dàng. Khi trở ra, Hồng nhìn Sơn đang nằm gục đầu trên bàn mà ngại ngùng không biết tính sao! Cuối cùng Hồng quyết định lại nhờ Tú dìu Sơn đến bộ ván nằm trong góc phòng khách để Sơn ngủ đở đêm nay.

Tính rồi, hai chị em mỗi người một bên, một tay nắm tay Sơn choàng lên vai mình, một tay ôm ngang hông Sơn, nhấc Sơn lên rồi dìu Sơn đi từng bước về phía bộ ván.

Ôm Sơn đi chầm chậm vài bước, bỗng dưng dĩ vãng ngày xưa lại hiện ra trong ký ức Hồng! Ngày xưa, lúc mới quen nhau, Hồng và Sơn cũng thường ôm nhau đi dạo trên bờ sông Rạch Dừa.

o O o   oO o   o O o

Lúc đó Hồng vừa lên 18 tuổi, còn Sơn thì cũng mới 19 thôi. Hai đứa thương nhau hay hẹn hò nhau ở bờ sông Rạch Dừa. Có lần Sơn ngắt một đóa hoa chùm gửi mọc dại bên bờ sông rồi cài lên tóc Hồng. Sơn còn bảo Hồng, mai đây, nếu có đi xa, mỗi lần thấy hoa chùm gửi là "anh sẽ nhớ đến em mãi mãi!"

Chiều hôm đó, Hồng cảm động quá ôm chầm lấy Sơn rồi đặt lên môi Sơn nụ hôn đầu tiên trong đời người con gái! Tối về, Hồng lại gỡ cánh hoa chùm gửi trên tóc rồi ép vào trang nhật ký với dòng chữ: "Em yêu anh mãi mãi!"

Cũng từ đó, mặc dù tên Hồng, nhưng Hồng lại yêu hoa chùm gửi nhiều hơn hoa hồng!
Trong bóng tối, nhớ lại kỷ niệm thơ mộng buổi ban đầu, Hồng bỗng nhiên mỉm cười rồi bất chợt ôm chặt Sơn vào lòng...

o O o

Đang còn mơ màng với kỷ niệm cũ thì đột nhiên nghe tiếng Tú la oái lên "Ui cha!". Thì ra Tú vấp phải chân ghế, mất thăng bằng rồi té ngữa xuống sàn nhà lôi cả Sơn xuống theo! Khi ngã xuống sàn, vô tình người Sơn "đổ bộ" lên thân hình của Tú! Nhìn thấy Sơn đang nằm trên người Tú, mà Tú lại không có phản ứng gì, Hồng bất bình chắc lưỡi "Sao con quỉ này kỳ cục quá: người ta đàn ông con trai nằm chình ình lên người nó, vậy mà nó cứ để yên, không nhúc nhích, không cựa quậy, không vùng vẫy gì cả! Không biết có chuyện gì xảy ra ở dưới sàn đây! Tú ơi là Tú!"
Thời may, trong phòng ngủ phía sau nhà, bà Sáu tằng hắng vài tiếng làm mọi người vội vàng lồm cồm ngồi dậy!

Đêm đó, Hồng và Tú mỗi người nằm ngủ một phòng mà cứ trằn trọc thao thức cả đêm, cứ thắc mắc trong lòng không biết Sơn say thật hay giả!

o O o

Vài ngày sau, bà Sáu có người quen giúp Sơn thuê được một căn nhà nhỏ khang trang cách phố chính không xa. Trung cũng giúp Sơn tìm mua được một chiếc xe gắn máy cũ để  tiện việc đi đây đi đó.

Cuộc sống mới ở Rạch Dừa của Sơn bây giờ cũng tạm ổn định. Trong tuần Sơn đi làm săn sóc điều trị cho bệnh nhân, thương phế binh cũng như thường dân. Cuối tuần Sơn hay đến nhà Trung ăn cơm, trò chuyện với gia đình bạn. Thấy bác Sáu hay lo lắng về tình trạng sức khỏe của Trung, Sơn bảo Trung vô bệnh viện để Sơn trắc nghiệm bệnh lý cho Trung. Sơn khám phá ra là Trung bị viêm gan và thận. Sơn bỏ nhiều thì giờ lo liệu thuốc men chửa bệnh cho Sơn.  

Một thời gian ngắn sau, sức khỏe của Trung thấy khá dần. Cả nhà ai cũng vui. Có lẽ vui nhất là bà Sáu vì bà cứ hy vọng nếu cả hai vợ chồng Sơn khỏe, bà sẽ sớm có được đứa cháu nội để bồng!

Một hôm, thấy khỏe khoắn trong người, Trung rủ Sơn đi chèo thuyền ra cù lao Rồng trên sông Rạch Dừa mà hồi nhỏ hai đứa vẫn thường trốn học ra đó chơi! Tú nghe nói trên cù lao Rồng có vườn trái cây lớn nên đòi theo và còn kêu Hồng đi theo nữa.

 Trung lái vespa chở vợ, để Sơn lái Honda chở em gái mình. Ngồi phía sau xe Trung, Hồng thấy bên xe Sơn cô em chồng trẻ đẹp không chịu ngồi một bên mà lại ngồi hai hàng, lại còn ôm sát người Sơn thật chặt mà gương mặt có vẻ hớn hở nữa! Cảnh tượng đó làm Hồng cảm thấy có một chút ghen tương nỗi lên. Dẫu sao ngày xưa Sơn cũng là người yêu của Hồng. Mỗi lần tan học, Sơn thường chở Hồng về nhà trên chiếc xe đạp cũ. Đôi khi Hồng cũng bạo dạn ôm Sơn vào lòng khi xe chạy qua những chỗ vắng người! Nhưng bây giờ Hồng đã là vợ của người khác, thế thì phải đành cam chịu cho Tú muốn làm gì thì làm!

o O o

Trung mượn được chiếc thuyền ba lá của người bà con ở bến đò. Mọi người để xe trên bến rồi leo xuống thuyền. Trung lên trước cầm chèo giử thăng bằng cho thuyền. Sơn đứng trên bờ nắm tay đở cho hai cô gái lên thuyền. Sau khi đưa Tú lên trước, đến phiên Hồng, Hồng lại hụt chân khỏi mạn thuyền. Trong một phút phản xạ, Hồng vội vã ôm chầm lấy Sơn để khỏi rơi xuống nước! Trung nhìn thấy chỉ cười trừ làm Hồng an tâm, nhưng quay qua Tú thì thấy cô em chồng lại nở một nụ cười thật bí hiểm!

 Trên thuyền cả Trung lẫn Sơn thay phiên nhau chèo, thỉnh thoảng cất tiếng ca tiếng hò với Tú. Ai cũng vui, chỉ có Hồng là cứ giử im lặng không nói nhiều.

Lên đến cù lao, Trung đi bộ một đoạn đường ngắn thì than mệt, muốn ngồi nghỉ trong căn chòi nhỏ bên cạnh đường. Trung thúc giục mọi người cứ đi tiếp để Trung chờ một mình ngắm trời ngắm cảnh!  Còn Tú thì đang đi với mọi người, chợt thấy một con chim giống con chim muông dễ thương hôm trước ở nhà đang líu lo trên các cành cây ăn trái. Tú mừng quá, chạy vào vườn cây đuổi theo con chim quen thuộc mà bây giờ Tú mê như bạn thân, để mặc cho Sơn và Hồng ở ngoài đường mòn một mình.

Hồng không biết làm gì, bâng quơ đi thơ thẩn trên con đường nhỏ. Sơn cũng chầm chậm bước theo, không ai nói với ai một điều gì. Vài phút sau, thấy Hồng đứng yên tay mân mê vài cành hoa chùm gửi mọc dại bên đường, Sơn bạo dạn bước đến nắm tay Hồng. Hồng cho Sơn nắm tay vài giây rồi xua tay Sơn, bỏ đi chỗ khác! Sơn kiên nhẫn chạy theo định nắm tay Hồng nữa thì Hồng quay lại lên tiếng nhỏ nhẹ:
"Đừng Sơn, anh biết tôi đã có chồng rồi mà! Anh không nên làm như vậy!"

Sơn chạy theo năn nĩ nhưng Hồng cứ một mực bỏ đi. Cuối cùng Sơn nói:
"Thôi được rồi. Anh biết em còn giận anh, nhưng em hãy cho anh một cơ hội để anh gặp em một lần riêng được không?"

Hồng lại dững dưng ngoảnh mặt bỏ đi vừa hỏi lại:
"Anh muốn gặp tôi để làm gì?"

Sơn kiên nhẫn năn nĩ thêm:
"Anh muốn gặp em để… để nói chuyện thôi! Anh muốn giải thích tất cả mọi chuyện cho em nghe để em hiểu anh!"

Cuối cùng, Hồng quay lại nói:
"Thôi được rồi, tôi sẽ cho anh gặp tôi một lần!”

Yên lặng một chút, Hồng nói tiếp: “Mà thật sự tôi cũng muốn gặp anh riêng vì tôi có chuyện muốn nói với anh!"

Sơn nghe Hồng chấp thuận, mừng rỡ, hỏi lại cho chắc:
"Cám ơn Hồng. Mà chừng nào? Ở đâu, Hồng?"

Hồng trả lời vắn tắt, có vẻ hơi lạnh lùng một chút:
"6 giờ chiều thứ bảy tuần tới. Còn địa điểm thì anh thừa biết rồi! Chắc anh không quên chỗ hẹn mà ngày xưa anh cứ dụ tôi trốn ba má để ra đó gặp anh mỗi chiều thứ bảy!"

Rồi Hồng nói tiếp:
 "Thôi trể rồi. Tôi nghĩ mình nên quay lại để anh Trung và con Tú  đợi lâu thắc mắc không tốt!"

o O o

Trên đường về, Trung thấy vui vì có cuộc du ngoạn ngoài trời thoải mái bổ ích cho sức khỏe. Tú thì cứ khoe một nón đầy trái cây tươi mà Tú tự hái lấy. Sơn cũng thấy hồn lâng lâng hạnh phúc. Chỉ có Hồng vẫn im lặng ít nói như tự bao giờ...

Buổi chiều, cảnh vật đồng quê yên tỉnh dần.
Hai bên bờ sông, gió thổi rì rào qua những rặng dừa xanh.
Từ mạn thuyền, Sơn yên lặng ngắm bóng người yêu chập chờn tung tăng theo nhịp chèo trên sóng nước.
Trên trời xanh có đàn chim bay thấp thoáng trong mây. Sơn tự nhủ chắc lũ chim cũng đang bay tìm về tổ ấm, cũng như Sơn đang trở về với quê hương Rạch Dừa yêu dấu, sau bao nhiêu năm trời ròng rã trên những nẽo đường xa xôi... dịu vợi...

o O o


Chưa đầy 6 giờ chiều thứ bảy là Sơn đã tìm đến chỗ hẹn dễ dàng!
Làm sao Sơn quên được con đường đất ngoằn ngoèo từ bến đò đến khoảng bờ sông vắng. Ở đó, sau lũy tre xanh, 8 năm về trước Sơn đã từng ngồi chờ Hồng bao nhiêu chiều đến hò hẹn. Ở đó, Sơn và Hồng đã lén lút gặp nhau để tâm sự với nhau những niềm mơ ước thầm kín, để thổ lộ với nhau những lời tỏ tình tha thiết, và cũng ở đó hai người bạn trẻ đã trao cho nhau những nụ hôn đầu đời mặn mà, say đắm...

 Đứng chờ không bao lâu thì Hồng cũng vừa đến. Hồng lái xe Honda nhưng mặc áo bà ba và đội nón lá, có vẻ như muốn hòa vào không khí đồng quê để tránh sự chú ý của mọi người.  Sơn không bao giờ quên được những kỷ niệm hẹn hò ở đây. Sơn nhớ trong những lần hẹn ban đầu, Hồng chỉ cho Sơn nắm tay thôi, nhưng trong những lần hẹn sau, bao giờ hai người cũng ôm chặt  lấy nhau như không bao giờ muốn rời xa nhau cả! Hôm nay Hồng chỉ khẻ chào Sơn, nhấc nón lá ra khỏi đầu rồi lẵng lặng bước về phía bờ sông. Bây giờ Hồng đã có chồng, đã thuộc về người khác! 

Sơn im lặng ngắm dáng Hồng thật lâu. Hồng ngồi trên một tảng đá trên bờ sông, hai tay ôm chiếc nón lá, yên lặng kiên nhẩn chờ Sơn đến. Gió chiều thổi nhẹ qua sông làm tóc Hồng bay lất phất trên tà áo. Sơn xuýt xa trong lòng: Ôi sao người tình cũ của mình đẹp quá, vậy mà...Càng nghĩ Sơn càng hối tiếc!

Sơn chưa kịp nghĩ ngợi gì thêm thì Hồng quay lại lên tiếng trước:
"Anh nói hẹn tôi ra đây để có chuyện muốn nói với tôi. Xin anh cứ nói đi! "

Sơn có vẻ muốn phân trần:
"Hồng, từ từ em. Anh...anh..."

Thấy Sơn có vẻ ngập ngừng, Hồng nói mạnh vào:
"Anh Sơn, ngày xưa tôi trốn ba má tôi để ra đây hò hẹn với anh. Lúc đó tôi còn nhỏ không biết gì! Bây giờ tôi lớn rồi mà tôi lại phải trốn chồng tôi ra đây gặp anh nữa! Như vậy anh cũng biết là tôi nể anh lắm mới chấp thuận gặp anh ở đây đó nhé! Vậy thì xin anh hãy nói nhanh những gì anh muốn nói đi, để tôi còn sớm trở về lại với gia đình tôi!"

Sơn bước lại gần Hồng rồi khẻ nói:
"Hồng ơi, anh chỉ muốn xin lỗi em về chuyện ngày xưa! Lúc đó anh nông nỗi quá!  Nhưng em thông cảm giùm anh, lúc đó ba má em không chấp nhận anh, anh nghèo, anh..."

Sơn chưa nói xong thì Hồng ngắt lời:
"Anh Sơn, anh có biết là anh ích kỷ đến mức nào không? Anh cũng biết là lúc đó tui thương anh biết chừng nào mà. Tất cả tình yêu ban đầu của người con gái, tôi dành hết cho anh. Tôi sẵn sàng làm bất cứ chuyện gì cho anh. Tôi tưởng không có mối tình nào đẹp cho bằng tình tôi với anh! Vậy mà...vậy mà..."

Nói đến đó, Hồng không ngăn được niềm uất ức, Hồng nấc lên, nước mắt chảy tràn hai bên má, vừa khóc vừa nói tiếp:
"Vậy mà một sớm một chiều, anh bỏ tôi đi, không một lời từ giả! Sau ngày anh đi, tôi hỏi thăm hết bà con chòm xóm mới biết là anh lên Sài Gòn. Cả hơn một năm trời sau đó, không có tin tức gì của anh, tôi cứ trông ngóng, mòn mõi chờ anh!  Đêm nào tôi cũng thầm lặng khóc một mình! Tôi không biết tôi đã làm lỗi gì để anh giận anh bỏ tôi đi..."

Sơn ngồi xuống cạnh Hồng, khẻ nắm lấy tay Hồng. Hồng xuống giọng kể tiếp:

 "Chắc anh cũng thắc mắc không biết tại sao tôi lấy anh Trung bạn anh chứ gì? Sau hơn một năm trời từ ngày anh bỏ tôi, tôi chấp nhận số phận của tôi. Anh là con trai, anh sống vùng vẫy sông hồ đây đó. Tôi là con gái, tôi phải ở lại dưới quê, sống với ba má chờ ngày đi lấy chồng! Thấy tôi buồn quá, anh Trung thường đến an ủi tôi, ảnh đối xử rất tốt với tôi. Anh là bác sĩ mà anh ích kỷ, anh Trung chỉ là thầy giáo miệt vườn nhưng ảnh rất rộng lượng, thông cảm cho tôi. Anh Sơn, anh nói thương tôi mà anh bỏ tôi đi, không kể gì tới tôi! Còn anh Trung, ảnh thương tôi thật tình, ảnh quen tôi có mấy tháng mà ảnh đã ngỏ lời cầu hôn với tôi. "

Càng nghe Hồng khóc kể chuyện ngày xưa, Sơn càng thấy xót xa ân hận! Sơn không dè tuổi trẻ của Sơn ngông cuồn, tồi tệ đến thế!

Hồng ngập ngừng một chút rồi nói tiếp:
"Có điều tôi thú thật với anh: lúc đầu tôi đều từ chối lời cầu hôn của anh Trung. Anh có biết tại sao không? Là tại vì lúc đó tôi vẫn còn thương anh. Tôi vẫn hằng mong là một ngày nào đó, anh sẽ nhớ lại người con gái bị anh phụ bạc ở xóm Rạch Dừa này để anh trở về với tôi. Nhưng tiếc thay, mối tình của tôi với anh chỉ là một mối tình vô vọng! Cho nên cuối cùng, tôi gạt nước mắt ưng thuận về làm dâu nhà anh Trung! Không dè bây giờ anh lại trở về!”

Chợt Hồng ngẩng đầu lên nhìn Sơn, lau nước mắt hỏi:
 “Tại sao anh lại trở về Rạch Dừa? Ở đây có gì đâu mà anh trở lại!"

 Sơn nắm chặt tay Hồng, buồn bã trả lời:
"Có lẽ em sẽ không tin câu trả lời của anh, nhưng...nhưng lý do anh trở về đây là vì anh vẫn còn yêu em, Hồng à ! Em hoàn toàn không có lỗi gì cả! Tất cả hoàn cảnh xảy ra là do lỗi anh hết! . Anh âm thầm ra đi không từ giả ai cả là vì lúc đó anh còn quá trẻ, anh ngông cuồn, ích kỷ. Anh chỉ muốn "trả thù đời"! Nhưng làm như vậy, anh vô tình làm khổ em, anh hối hận vô cùng! Hồng ơi, em hãy tha lỗi cho anh!”

Sơn nhỏ nhẹ nói tiếp:
"Anh thú thật với em là hồi 8 năm về trước, thấy ba má em khinh bỉ anh, không chấp nhận anh, nhiều khi anh cũng muốn rũ em bỏ nhà ra đi với anh! Nhưng lúc đó cả anh và em đều còn trẻ quá nên anh không dám!"

Hồng nghe Sơn nói vậy chợt ngững đầu lên nhìn thẳng vào mắt Trung hỏi tới:
"Còn bây giờ? Bây giờ cả anh lẫn tôi đều trưởng thành rồi, anh còn dám không!?"

Sơn cứng họng, không biết phải trả lời sao! Ngập ngừng một chút Sơn ôm chặt  Hồng vào lòng. Hồng để yên không phản ứng gì!
Phía sau lưng, hàng trúc xanh lay động lã lơi theo làn gió thoảng nhẹ nhàng trên bờ sông vắng...

Giử yên một lúc lâu, Sơn kề tai vào Hồng hỏi thật nhỏ, như không muốn ai khác nghe:
"Hồng ơi, em có hạnh phúc với Trung không?"

Hồng chỉ ứa nước mắt, gục đầu vào vai Sơn im lặng không nói gì!
Sơn nâng cầm Hồng lên rồi cúi xuống hôn lên môi Hồng, uống cả những giọt nước mắt buồn trên môi người tình cũ...Hồng mềm nhũn người trong vòng tay Sơn.   
Nhưng vài phút sau, như chợt bừng tỉnh sau một cơn mơ, Hồng đẩy Sơn ra, rồi đưa tay tát thật mạnh vào mặt Sơn! 
Sơn bỡ ngỡ cố báo víu lấy Hồng, nhưng Hồng xô Sơn ra, chạy vội đến chiếc xe Honda khóc òa lên:
"Trời ơi, anh không nhớ là tôi đã có chồng sao anh lại làm như vậy!"

Rồi Hồng lên xe, rồ máy phóng nhanh về phía bến đò!
Sơn ngồi phệt xuống bờ sông, thẫn thờ nhìn theo bóng Hồng xa khuất dần trên con đường đất nhỏ...
Dưới sông, đám bèo dạt vẫn trôi lênh đênh giữa dòng nước cuốn...

o O o

Suốt vài tuần sau đó, Sơn viện cớ bận rộn với công việc nên không đến nhà Trung chơi những dịp cuối tuần nữa! Sơn hối hận là hôm gặp Hồng ở bờ sông, Sơn đi hơi quá trớn! Sơn e ngại không biết phải ăn nói thế nào khi gặp Trung và Hồng trở lại. Bởi vậy Sơn tự nghĩ nên tránh mặt Hồng một thời gian để không ai bị bối rối nếu gặp nhau lại!

Một hôm vừa ra khỏi cổng bệnh viện, Sơn nghe tiếng ai kêu:
"Anh Sơn, anh Sơn!..."

Sơn quay lại thì thấy Tú đã đứng chờ sẵn ở bên kia đường. Tú mặc áo dài trắng, tóc xỏa dài có kẹp nơ màu tím trông thật xinh! Sơn dừng xe định chào qua loa rồi đi nhưng Tú níu Sơn lại rồi nói:
"Anh Sơn ơi, em có chuyện này muốn nhờ anh giúp, nhưng mấy tuần nay không thấy anh đến nhà chơi nên bữa nay em bạo dạn đến chỗ anh làm để tìm anh..."

Sơn kiếm cớ đáp:
"Ừ, mấy tuần nay công việc lu bu quá Tú à. Anh phải trực mấy ca cuối tuần nên không rảnh tới nhà thăm bác Sáu. Mà Tú muốn nhờ anh giúp chuyện gì vậy?"

Tú vui vẻ nói:
"Chuyện dài dòng lắm! Hay là anh chở em ra quán nước ngoài phố chợ đi rồi em kể cho nghe! Đi anh!"

Nói rồi không đợi Sơn trả lời, Tú tự động leo lên ngồi phía sau xe Sơn, một tay lại choàng ra phía trước ôm ngang bụng Sơn thật tự nhiên!

Vào quán, Tú kể huyên thuyên về chuyện học hành, bạn bè trong lớp. Tú lại líu lo với Sơn về con chim Muông mà Tú nói là bạn thân nhất của Tú, làm Sơn chỉ mỉm cười với tính ngây thơ của cô em gái bạn mình! Mãi một lúc lâu sau Tú mới vô đề chính:

"Anh Sơn nè! Hai tuần nữa có người chị bà con bạn dì làm đám cưới ở một nhà hàng sang trọng ở Cần Thơ. Cả nhà em đều đi dự. Em muốn hỏi anh bữa đó có rảnh anh đi theo em luôn được không? Em lớn rồi mà đi một mình kỳ quá! Em đã hỏi ý má rồi, má nói tùy em thôi!"

Sơn nghe vậy lật đật từ chối liền:
"Không được đâu Tú ơi, bữa đó anh bận lắm! Không đươc đâu!"

Có lẽ đã biết trước là thế nào Sơn cũng từ chối, Tú không thất vọng lắm, chỉ " nhõng nhẽo" với Sơn một chút rồi chuyển sang dự tính khác:
"Thôi anh không đi cũng được, nhưng mà anh Sơn ơi, đàng trai ở Sài Gòn xuống đông lắm. Nghe nói là trong tiệc cưới họ sẽ tổ chức dạ vũ, mà em thì không biết nhảy gì hết, anh dạy cho em một khóa cấp tốc đi nghe anh! Nếu em không biết nhảy họ sẽ chê em là con gái nhà quê, chắc em chắc phải độn thổ mà về!"

Vừa nói Tú vừa nắm tay Sơn xiết mạnh, như tỏ vẻ cầu khẩn! Sơn nhìn Tú. Tú có gương mặt trái soan, đôi mắt bồ câu long lanh, đôi môi hồng mộng đỏ làm tăng sức quyến rũ của một người con gái tuổi dậy thì! Phải công nhận Tú đẹp thật, nhưng trong thâm tâm, Sơn vẫn xem Tú như đứa em gái nhỏ trong nhà. Vả lại, trái tim của Sơn đã ghi chặt hình bóng của một người con gái khác! Sơn thấy Tú năn nỉ quá nên xiêu lòng:
"Thôi được rồi, anh sẽ giúp Tú! Mà anh phải nói trước cho Tú biết nghe: anh không phải vũ sư nên chỉ giúp em vài điệu căn bản thôi, đừng trông mong nhiều mà sẽ thất vọng nghen!"

Tú nghe Sơn chịu giúp, mừng quá cám ơn rối rít rồi giục Sơn chở về nhà Sơn tập liền để "tranh thủ" thời gian!

Những ngày liên tiếp sau đó, có khi Tú đón Sơn ở bệnh viện để chờ Sơn chở về nhà, có khi Tú đến thẳng nhà Sơn để tập nhảy.

Một hôm, Sơn đọc sách trong phòng, nghe tiếng gõ cửa, Sơn nghĩ chắc là Tú lại đến tập nhảy như mọi ngày nên nói vọng ra:
"Tú đó hả Tú, chờ anh một chút!"

Nhưng khi mở cửa ra, Sơn ngạc nhiên khi thấy người đứng trước cửa không phải là Tú mà lại là Hồng! Thấy Sơn lúng túng, Hồng nói bóng gió:
"Anh đang chờ Tú phải không? Chắc anh hẹn hò với nó đến nhà anh thường lắm nên ai gõ cửa cũng tưởng là Tú cả chứ gì!”

Rồi Hồng lại lạnh lùng nói tiếp:
"Sao anh không mời tôi vào nhà? Bộ anh không muốn tiếp tôi à?"

Nhưng nói rồi, không đợi Sơn mời, Hồng cũng tự động bước vào trong nhà Sơn !

Sơn âu yếm hỏi thăm:
"Hồng khỏe không? Em ngồi xuống chơi, để anh lấy nước cho em uống!"

Hồng gạt ngang:
"Cám ơn , tôi không ở lâu!"

rồi lên giọng nói tiếp:
"Anh Sơn, tôi xin lỗi anh về chuyện hôm trước! Nhưng hôm nay tôi sẽ không làm phiền anh lâu ! Tôi chỉ có vài điều muốn nói với anh rồi tôi sẽ ra về liền! Tôi vô thẳng vấn đề ngay để không làm mất thì giờ anh. Chuyện thứ nhất là mấy tuần nay, gia đình tôi thấy con Tú đến nhà anh mỗi đêm. Tại sao tôi biết thì anh khỏi cần thắc mắc: anh đừng quên là quận Rạch Dừa này nhỏ lắm, ai làm việc gì thiên hạ cũng đều biết hết! Bởi vậy chuyện con Tú và anh giao du với nhau bấy lâu nay cuối cùng rồi cũng đến tai má chồng tôi!" 

Sơn nghe Hồng nói như vậy thấy bất mãn định lên tiếng phản đối thì Hồng lại thản nhiên nói tiếp:
 "Anh để tôi nói hết. Anh nhớ là anh đã 27 tuổi rồi, lại là bác sĩ. Còn con Tú thì chưa đầy 18 tuổi, lại đang còn đi học. Anh lớn hơn nó gần 10 tuổi, thiếu điều…  thiếu điều làm chú nó cũng được!"

Lần nữa, khi Sơn định ngắt lời Hồng thì Hồng lại tiếp tục, không cần biết Sơn có muốn nghe hay không:
 "Anh Sơn, anh cứ bình tỉnh nghe tôi nói hết đã! Gia đình chồng tôi dĩ nhiên là rất quan tâm đến vấn đề này nên đã nói chuyện trong nhà với nhau rồi. Sau khi má chồng tôi chất vấn con Tú, nó thú thật là nó bị tiếng sét ái tình từ hôm mới gặp lại anh lần đầu khi anh đến nhà tôi mấy tháng trước! Má chồng tôi bỏ qua chuyện cách biệt tuổi tác quá nhiều giữa anh và Tú, và chấp nhận chuyện tình duyên của hai người.... Nhưng để cho người ngoài không dị nghị, má chồng tôi muốn mọi chuyện phải chính thức chứ không được lén lút. Bởi vậy má chồng tôi muốn có người làm mai nói chuyện này với anh. Tính tới tính lui, bả nói ở Rạch Dừa này chỉ có tôi là biết cả hai bên, vì tôi vừa là chị dâu của con Tú mà lại là bạn học cũ của anh! Cho nên hôm qua, má chồng tôi kêu tôi đến gặp anh để bàn chuyện mai mối cho anh với con Tú!"

Chờ Hồng dứt lời, Sơn chán nãn lắc đầu nói:
"Hồng ơi, sao em ác với anh quá! Bác Sáu không hiểu chuyện đã đành rồi, còn em, tại sao em lại cố tình không hiểu anh...Giữa anh và Tú hoàn toàn không có gì cả. Lúc nào anh cũng coi Tú như đứa em gái trong nhà. Mấy tuần nay Tú đến nhà anh để anh chỉ cho nó tập nhảy cho dạ vũ đám cưới ở Cần Thơ sắp đến thôi, chứ không có gì mờ ám cả! Anh xin lỗi nếu anh làm gì để Tú hoặc mọi người hiểu lầm!”

Yên lặng một lát, Sơn ngập ngừng bảo:
“Hồng, em biết là...là anh chỉ yêu... anh chỉ yêu..."

Hồng không muốn nghe Sơn nói hết nên ngắt lời Sơn:
"Anh Sơn, tôi không cần biết chuyện giữa anh và Tú ra sao. Tôi chỉ cần biết là tôi được lệnh má chồng tôi đến đây để nói chuyện làm mai cho anh với nó. Tôi đã làm xong bổn phận của tôi với má chồng tôi. Còn việc anh chấp nhận chuyện hôn nhân với con Tú hay không là quyền của anh, không có gì liên quan đến tôi cả!"

Hồng lại nói thêm, như trêu chọc:
"Ừ mà từ bây giờ anh phải cẩn thận khi xưng hô với tôi nghe. Anh sửa soạn kêu tôi bằng "Chị Hai" là vừa đó!"

Sơn lên tiếng phản đối thật mạnh:
"Hồng, em về thưa lại với bác Sáu là mọi người đều hiểu lầm anh cả! Anh lập lại là giữa anh với Tú hoàn toàn không có chuyện gì! Anh xin lỗi là đã làm bác Sáu và Tú hiểu lầm anh!"

Hồng dững dưng nói:
"Chưa hết, còn việc thứ nhì tôi muốn nói với anh..."

Sơn bỡ ngỡ:
"Việc gì vậy Hồng, em cứ nói đi!"

Hồng cắn môi một chút, ngập ngừng một hồi lâu rồi móc trong xách tay ra một xấp giấy nhỏ trao tận tay cho Sơn:
"Tôi muốn trả lại anh cái này..."

Sơn run run mở xấp giấy ra xem. Thì ra đó là những bức thư tình và những bài thơ Sơn đã gởi cho Hồng 8, 9 năm về trước lúc hai người vừa quen nhau và yêu nhau! Tại sao Hồng lại làm như vậy?!

Hồng xuống giọng:
"Anh Sơn, mấy hôm nay tôi đã suy nghĩ kỷ lắm rồi! Tôi nghĩ chuyện của mình như vậy cũng đủ rồi. Xin anh hãy nhận lại những bức thư mà anh gởi cho tôi ngày xưa để tránh sự hiểu lầm đáng tiếc, lỡ như …anh có lập gia đình với Tú sau này! Và...và còn một yêu cầu chót nữa..."

Sơn bồn chồn hỏi:
"Yêu cầu gì nữa Hồng?!!"

Hồng nói nhỏ nhẹ, không ngăn được nước mắt:
"Và...xin anh cũng làm ơn trả lại cho tôi những bức thơ tôi đã gởi cho anh 8, 9 năm về trước! Tôi cần lấy lại những bức thơ đó lại, vì tôi không muốn có chuyện gì đáng tiếc xảy ra sau này!”

Thấy Sơn ngập ngừng, Hồng nấc lên:
“Xin anh tội nghiệp cho tôi, anh hãy trả lại cho tôi những bức thơ đó, tôi đội ơn anh nhiều lắm!"

Biết không thể làm gì để thay đổi quyết định của Hồng, Sơn ứa nước mắt thất thểu đi vào phòng ngủ, mở ba lô ra để lấy chồng thơ mà Sơn đã gìn giử như bảo vật từ bao nhiêu năm nay. 8, 9 năm nay từ ngày quen Hồng cho đến bây giờ, mỗi lần ngồi buồn một mình, Sơn thường đem những bức thư Hồng gởi cho Sơn hồi mới quen nhau để mang ra đọc. Những trang thơ tình với những lời lẽ thương yêu ngọt ngào của Hồng đã làm cho Sơn ngây ngất trong những ngày mới yêu Hồng, cũng như đã an ủi cho Sơn thật nhiều trong những năm tháng xa nhà, khi không có Hồng bên cạnh! Hôm nay Hồng lại tàn nhẫn đòi lại tất cả! Không lẽ tình ta chỉ thế thôi?

Sơn buồn bã trao cho Hồng xấp thơ cũ. Hồng bỏ chồng thơ vào xách tay, chỉ nói một tiếng cám ơn cọc lóc rồi bước ra khỏi phòng.
Sơn đứng lặng câm nhìn Hồng quay lưng ra đi, không ngoảnh mặt lại...
Hồng phóng xe như bay về nhà, nước mắt tuôn ròng hai bên má. Ngoài đường trời tối dần. Tiếng côn trùng bắt đầu kêu vang đâu đây như than như khóc giữa đêm trường...

o O o

Từ ngày Hồng đến nhà Sơn đòi lại thơ tình cũ rồi bỏ đi, Sơn thay đổi nhiều. Sơn hay trầm ngâm ngâm tư lự một mình. Sơn ít đi đâu chơi, thường chỉ vùi đầu vào công việc trong bệnh viện từ sáng cho đến tối.
Làm việc xong, Sơn lại hay lân la vào các quán rượu cho tới tối khuya mới về.
Còn về phần Hồng, từ ngày ra đòi lại hết thơ từ rồi từ giả Sơn, Hồng cũng trở nên ít nói, ai hỏi gì mới trả lời, còn không thì thôi!
Thật sự hôm bước ra khỏi nhà Sơn, Hồng bỏ đi không dám ngoảnh mặt lại nhìn Sơn là vì lúc đó Hồng buồn khóc nhiều quá không dám quay lại sợ Sơn thấy! Sau hôm đó nghĩ lại, Hồng cũng hơi ân hận là đã đối xữ quá tàn nhẫn với Sơn. Dẫu sao, Hồng cũng có gia đình bên cạnh để an ủi tinh thần. Còn Sơn thì chỉ có một thân một mình ở xứ Rạch Dừa này! Thỉnh thoảng vừa tan sỡ, Hồng hay bí mật lái xe qua bệnh viện chỗ Sơn làm việc hay những quán nhậu chỗ Sơn hay la cà tới! Hồng hay nép phía sau thân cây bên kia đường để âm thầm nhìn theo Sơn trong bóng tối. Tội nghiệp cho Sơn lúc này gầy đi nhiều, mặt mày quần áo xốc xếch trông thật thảm thương!

Về  phần Tú, còn một tuần nữa là Tú sẽ bải trường. Hôm trước anh Trung bàn với mẹ và Tú:  "Má ơi, con có người bạn ở Cần Thơ mở lớp luyện thi Tú Tài và thi tuyển vào đại học chuyên nghiệp. Lớp của nó chỉ giới hạn thôi vì nó dạy hay lắm, học sinh của nó đa số đều đậu vào đại học hết. Con có nói chuyện với nó rồi. Nó sẵn sàng nhận con Tú vào lớp nó.  Con nghĩ là mình nên gởi con Tú lên ở nhà Dì Năm trong 3 tháng hè tới để nó đi học khóa này. Chứ ở Rạch Dừa đâu có trường gì khá cho nó học thêm!"

Bà Sáu nghe thấy có lý nên bảo Tú nên làm theo ý anh hai! 
Ban đầu Tú cũng lưỡng lự, nửa muốn đi, vì vừa có dịp học luyện thi thêm vừa có dịp đi cho biết Tây Đô, nửa lại không muốn xa Rạch Dừa lâu quá, vì... vì nhớ Sơn,   không muốn bỏ Sơn lại một mình ở Rạch Dừa! Nhưng sau khi mẹ và anh hai nói quá, Tú đành chấp thuận! 

Tú muốn đến gặp Sơn từ giả trước khi đi. Vả lại mấy tuần nay không thấy Sơn đến nhà chơi, Tú cũng hơi quan tâm!
Tú đến trước cỗng bệnh viện chờ Sơn khoảng nửa tiếng thì thấy Sơn ra. Tú vẫy tay gọi:
"Anh Sơn, anh Sơn, sao thấy em là bỏ đi vậy! Bộ anh không thích gặp em nữa hay sao…À mà sao độ rày coi anh bơ phờ quá vậy? Có chuyện gì không anh?"

Sơn trả lời:
"Không có gì đâu Tú! Mà Tú đi kiếm anh có chuyện gì vậy?"

"Anh Sơn ơi, vài ngày nữa em phải đi học ở Cần Thơ ba tháng, nên bữa nay em muốn tới gặp anh trước khi đi!"


Sơn chưa kịp nói gì thì Tú lên tiếng nhanh như chớp:
"Anh Sơn ơi, hay mình đi uống cà phê nói chuyện một chút đi nghe! À, mà anh không biết tiệm này đâu. Anh để xe ở đây rồi lên xe em, em chở anh đi cho nhanh, nghe Sơn!"

Sơn lừ đừ leo lên ngồi phía sau Tú. Chạy một quãng, Tú quay đầu về phía sau nói với Sơn:
"Sơn ơi, đường chỗ này ổ gà không à, anh ngồi phía sau mà không ôm em là mất thăng bằng, té ráng chịu đó nghe!"

Rồi không đợi Sơn phản ứng gì, Tú kéo hai tay Sơn vòng ra đặt trước bụng để Sơn ôm chặt vào người Tú! Đường dọc bờ sông buổi chiều gió lành lạnh, nhưng hôm nay Tú lại thấy trong người vô cùng ấm áp! Tú cảm thấy một niềm vui sướng, hạnh phúc lâng lâng như những nụ hoa chùm gửi rung rinh dưới ánh nắng chiều vàng! 

Sau khi ở quán cà phê ra, Tú chở Sơn về bệnh viện để Sơn lấy xe. Khi từ giả, nhìn quanh quất thấy đường phố vắng người, Tú bạo dạn kéo Sơn lại gần rồi hôn lên má Sơn thật nhanh, có vẻ như vừa muốn tiến tới, vừa e ngại Sơn chê mình con gái nhà lành mà sao quá "chủ động"!

Sơn chỉ nói:
"Thôi Tú về đi để bác Sáu trông. Nhớ ráng học cho giỏi nghe Tú, đừng để bác Sáu buồn!"

Sơn xoa đầu Tú, hôn lên trán Tú như muốn bày tỏ sự quan tâm của một người anh đến với đứa em gái, hay như có lần nghe Hồng phê bình về sự cách biệt tuổi tác của mình, “như người chú hôn trán cháu gái!”

Nhưng khi vừa chợt nghĩ đến Hồng, lúc ngẫn đầu lên, Sơn bất ngờ thấy bóng một cô gái ngồi trên xe Honda đậu phía sau lùm cây bên kia đường! Trong bóng tối, cô gái hình như đang âm thầm theo dõi tất cả mọi chuyện xảy ra trước cỗng bệnh viện! Sơn dõi mắt nhìn kỹ thì khám phá ra cô gái ấy không ai xa lạ mà lại chính là Hồng! Sơn vẫn còn ấm ức chuyện hôm trước khi bị Hồng nhẫn tâm đoạn tuyệt, đột nhiên nghĩ ra một cách "trả thù" trong bụng: "Được rồi, cưng muốn đoạn tuyệt thì anh sẽ cho cưng biết thế nào là đoạn tuyệt!!" Nghĩ là làm. Sơn cúi xuống, ôm chặt lấy Tú rồi kề môi hôn lên môi Tú và hôn Tú bằng một nụ hôn thật sâu, thật nóng! Tú hơi thoáng ngạc nhiên về cử chỉ thân mật bất ngờ này của Sơn, nhưng nhủ thầm "Mặc kệ! Ảnh muốn gì mình cho nấy! Miễn là ảnh đáp lại tình yêu của mình là được rồi!" Trong lúc Tú vô tư nhắm mắt tận hưởng nụ hôn môi nồng sâu của Sơn, Sơn vẫn mở mắt thật to nhìn trân trân vào mắt Hồng đang theo dõi Sơn và Tú bên kia đường! Sơn nhìn Hồng như thách thức, như muốn trả thù cho những cơn tức giận bao nhiêu lâu nay! Chỉ đến khi thấy đôi mi long lanh của Hồng bắt đầu đẩm đìa nước mắt Sơn mới buông Tú ra! Bên kia đường Hồng thở dài, lắc đầu, đôi vai gầy run lên vì khóc, rồi rồ máy xe vọt đi về cuối phố!

o O o

Những đêm sau, Sơn cứ trằn trọc không ngủ. Bao nhiêu chuyện đã dồn dập xảy ra liên tiếp trong một thời gian ngắn! Sơn rối trí không biết những việc làm của mình sẽ đưa cuộc sống của chính mình, của Hồng, của Tú và của Trung đi về đâu! 8 năm trước, tuổi trẻ ngông cuồng của Sơn đã xui khiến Sơn bỏ làng bỏ xóm ra đi, để lại mối tình đầu dang dỡ! Ngày trở về, người yêu cũ đã đi lấy chồng. Rạch Dừa không còn gì đáng cho Sơn bám víu. Sơn phải đi khỏi nơi đây. Sơn phải đi để cho gia đình của Trung, Hồng được yên thân, hạnh phúc vơi nhau. Sơn phải đi trước khi trò chơi đùa giỡn tình yêu của Sơn với tâm hồn ngây thơ của Tú xảy ra những điều đáng tiếc! Suy nghĩ chính chắn xong, Sơn quyết định nộp đơn xin đổi chỗ làm!

o O o

Một buổi tối, Sơn vào quán rượu gần bệnh viện uống rượu như thường lệ. Không hiểu sao hôm nay Sơn suy nghĩ vẫn vơ nhiều quá nên đâm ra đãng trí! Sơn uống xong đứng lên bước ra khỏi cửa quán một mạch, quên trả tiền! Vừa băng qua nửa đường, chủ quán trong tiệm chạy ra kêu lại:
"Bác sĩ Sơn ơi, bác sĩ quên trả tiền!"

 Sơn nghe nhắc sực nhớ mình vô ý quá nên đang từ giữa đường, Sơn hấp tấp quay lại. Nhưng vì lơ đãng quá Sơn không chú ý đến xe cộ đang chạy nhanh trên đường! Một chiếc xe gắn máy thắng không kịp, ào tới đụng Sơn té xuống đường! Mọi người ở hai bên đường thấy tai nạn có người bị thương bu lại xem thật đông. Ông chủ quán rượu biết Sơn nên vội vã kêu xe lôi chở Sơn vào ngay bệnh viện, chỗ Sơn làm việc mỗi ngày!

Thời may người bạn bác sĩ đồng nghiệp của Sơn trực ca tối hôm đó là bác sĩ giỏi nên anh ta lo cho Sơn thật tận tình. Anh ta nói với Sơn:
"Moa khám thấy toa chỉ bị thương ở chân trái thôi, không có gì trầm trọng. Tuy nhiên, trong mấy tuần tới, toa sẽ bị đau nhức lắm, ráng chịu khó một chút nha! Để moa băng bột lại rồi chắc 6 tuần sau sẽ lành!"

Ở bệnh viện vài ngày Sơn được đem về nhà để tịnh dưỡng cho vết thương chóng lành. Khi nghe tin Sơn bị tai nạn, bác Sáu và Trung thay phiên nhau đến thăm Sơn. Thỉnh thoảng Hồng cũng đi theo Trung, nhưng khi gặp nhau Hồng chỉ âm thầm đứng phía sau Trung, lặng lẽ nhìn Sơn mà không dám nói gì. Đôi khi Hồng muốn nói vài lời để an ủi hoặc chuộc lỗi với Sơn nhưng không dám vì sợ Sơn còn giận!

Nằm trên giường không đi đâu được Sơn thấy buồn lắm. Bây giờ muốn đi tới đi lui có một chút cũng phải dùng đôi nạng gỗ. Khi trời trở lạnh, vết thương dưới chân làm Sơn đau nhói cả người. Nhưng cơn đau thể xác không thắm thía gì so với nỗi đau trong tim, khi nằm bơ vơ một mình không có người thân bên cạnh. Những lúc đó, Sơn cứ ao ước có Hồng kề bên để an ủi, hay...hay có bé Tú vui tính hồn nhiên ở gần để trò chuyện cho khuây khỏa!

Không lâu sau, Sơn nhận được điện tín từ trung ương cho biết đơn xin đổi chỗ làm của Sơn gửi đi hôm trước đã được chấp thuận.
Cầm tờ điện tín trong tay Sơn không biết nên vui hay buồn! Nhưng Sơn nghĩ Rạch Dừa không còn gì cho Sơn nữa thì còn luyến tiếc mà chi, ở lại để làm gì, chi bắng chuẩn bị lên đường càng sớm càng tốt! Chỉ có điều lần này Sơn sẽ không lập lại lỗi lầm như ngày xưa nữa. Kỳ lên đường này, Sơn sẽ đến từ giả mọi người đàng hoàng chứ không một sớm một chiều âm thầm bỏ xứ ra đi như 8, 9 năm về trước!

 Chiều hôm đó Sơn chống nạng ra đường đón xe lôi đến nhà Trung để từ giả gia đình Trung. Khi nghe Sơn báo cho biết sẽ đổi đi xa, cả nhà Trung ai cũng ngạc nhiên. Có lẽ người  sửng sốt nhất là Hồng! 
Bác Sáu nhìn thấy Sơn chống nạng đi khập khểnh, ái ngại bảo:
"Mèng ơi tay chưn cà thọt cà thọt như vầy mà đi với đứng cho xa gì không hiểu nữa! À mà con tính chừng nào đi?"

Sơn cười trả lời:
 "Dạ thứ bảy này bác Sáu. Con sẽ lên Sài Gòn điều trị ở bệnh viện Đồn Đất vài tuần, đợi tháo băng bột ra rồi con sẽ đổi đi chỗ mới!"

Trung hỏi:
"Mà kỳ này mày định đổi đi đâu vậy?"

"Mấy năm nay tao đã đi nhiều chỗ trong nước rồi. Kỳ này tao sẽ xin đi "ngoại quốc" cho biết" Sơn nhanh nhẹn trả lời.

Trung lấy làm khoái chí hỏi tiếp:
"Ngoại quốc? Ngoại quốc nhưng là nước nào?"

Sơn thản nhiên đáp:
"Hạ Lào! Tao sẽ theo sư đoàn 9 bộ binh đi hành quân ở Hạ Lào rồi đóng ở bệnh viện dã chiến ngoài đó luôn!"

Hồng đang trong bếp chuẩn bị nấu ăn tối, nghe Sơn nói sẽ đi Hạ Lào bỗng thấy choáng váng! Hồng theo dõi tình hình chiến sự trong nước thấy Hạ Lào lúc này đang đánh nhau dữ dội quá! Bao nhiêu người đi mà không mấy người trở về nguyên vẹn! Hồng quan tâm đến quyết định này của Sơn. Trong bếp nhìn ra thấy hình ảnh Sơn ngồi ở phòng khách, một tay ôm chân bị thương, một tay cầm đôi nạng gỗ, Hồng thấy thương Sơn quá, muốn chạy ra an ủi, vỗ về Sơn nhưng chỉ đành bó tay!

Sau buổi cơm tối, Sơn buồn bã từ giả mọi người, không quên gửi lời hỏi thăm Tú lúc đó còn đang học hè ở Cần Thơ. Lên xe Trung chở về nhà, Sơn ngoảnh mặt nhìn lại thấy Hồng đứng bùi ngùi vẫy tay chào cho đến khi xe ra khỏi hẻm.

o O o

Thắm thoát rồi cũng sắp sửa đến ngày đi.
Mấy hôm nay Sơn đã thu dọn nhà thuê để trả lại cho chủ nhà. Chiếc xe gắn máy đã nhờ Trung bán lại. Hành lý thì cũng chẳng có bao nhiêu. Lúc đến Rạch Dừa 6 tháng về trước chỉ mang theo có cái ba lô nhỏ. Bây giờ lại sửa soạn ra đi, hành lý cũng cái ba lô đó, chỉ có điều lần này dưới đáy ba lô không còn xấp thư xanh của người tình cũ!

Tối nay Sơn tranh thủ lên giường đi ngủ sớm để sáng mai ra bến xe lục tỉnh đón xe đò về Sài Gòn. Hôm nay trời bỗng dưng oi bức, Sơn mở cửa sỗ rồi mở hé cửa cái trước nhà để gió luồn vào cho mát nhà. Vả lại Sơn nghĩ bây giờ nhà trống trơn, có gì đâu mà sợ trộm đạo!

Đang nằm đọc sách vỗ giấc ngủ, bỗng nhiên Sơn nghe có tiếng gõ cửa nhè nhẹ trước nhà. Sơn ngạc nhiên không biết giờ này tối rồi mà có ai lại đến tìm mình? Sơn nghĩ bụng chắc là bác hai hàng xóm. Ông già này thỉnh thoảng cũng hay chạy qua nhà rủ Sơn đi nhậu! Chân Sơn vẫn còn băng bột, đi đứng khó khăn nên từ trong phòng ngủ Sơn lên tiếng to: "Bác hai đó hả bác hai, cửa mở, bác hai vào chơi đi bác hai!"

Nằm trên giường, Sơn nghe tiếng chân rón rén đi vào, rồi nghe tiếng người ấy đóng cửa và khóa cửa lại! Sơn ngạc nhiên sao hôm nay bác hai đi rón rén như bước chân con gái!
Sơn lo ngại lên giọng:  "Ai đó?!"

Vẫn không nghe tiếng trả lời, Sơn lồm cồm định ngồi dậy thì thấy người khách xuất hiện ở ngưỡng cửa phòng ngủ. Sơn giật mình khi thấy người khách trong đêm khuya đó không ai xa lạ mà chính lại là Hồng!

Hồng đứng lặng yên nhìn Sơn, đôi mắt long lanh, rưng rưng nước mắt.
Sơn mừng rỡ khi gặp Hồng, nhưng vẫn còn giận Hồng nỡ đoạn tuyệt với Sơn hôm trước nên lên tiếng xua đuổi:
"Tôi tưởng giữa hai chúng ta đã chấm dứt rồi, sao Hồng còn đến đây làm gì nữa? Thôi tối rồi, tôi nghĩ Hồng nên về nhà với Trung đi, chứ ở đây không tốt đâu!"

Hồng cất tiếng van lơn:
"Anh Sơn, em van anh, anh hãy tha lỗi cho em! Em muốn gặp anh lần chót trước khi anh ra đi! Kể từ ngày mai chúng ta đâu còn gặp nhau nữa, anh câu nệ làm chi lần chót này với em, hả anh!" 

Sơn im lặng một lúc rồi dững dưng trả lời:
"Cô muốn nói gì thì nói đi, tôi sẵn sàng nghe!”

Hồng ngập ngừng bảo:
"Anh Sơn, anh cho em hỏi anh điều này... Xấp thư tình em gửi cho anh ngày xưa mà em đòi lại hôm trước...chắc...chắc là anh quí nó lắm phải không anh!?" 

Sơn không trả lời, chỉ khẻ gật đầu, trong lòng cứ nghĩ có lẽ Hồng đã đốt rồi còn gì mà han với hỏi!

Nhưng Hồng nhỏ nhẹ nói tiếp:
"Anh Sơn, nếu anh muốn, em...em sẽ trả lại cho anh để anh mang theo! Từ lúc em đòi thơ cũ lại, em đem nó về, nhiều lần em định đốt nó đi, nhưng mỗi lần châm lữa em cứ nhớ đến anh, nhớ lại mối tình thật thà của anh dành cho em...rồi em chỉ biết khóc không đành lòng nào đốt được! Em biết anh quí nó lắm nên em vẫn còn để dành đây!"

Sơn nghe Hồng tâm sự cũng muốn ứa nước mắt! Không ngờ Hồng vẫn còn thương Sơn nhiều hơn Sơn nghĩ!
Nói rồi Hồng lấy chồng thơ cũ giao lại cho Sơn.    

Thấy Sơn vui vẻ nhận lại chồng thơ cũ của mình, Hồng ngập ngừng hỏi tiếp:
"Sơn ơi, còn chồng thơ anh gởi cho em mà em trả lại cho anh hôm trước đó, anh có thể nào...có thể nào cho em xin lại được không? Mất nó rồi, em mới thấy những bức thơ đó là những kỷ niệm quí báu nhất đời em! Anh làm ơn cho em xin lại đi anh!"

Sơn hài lòng nói:
"Chuyện nhỏ! Em lại mở ba lô của anh trong góc phòng giùm anh. Anh để nó dưới đáy ba lô đó em!"

Thấy Hồng vui tươi trở lại khi cầm lấy chồng thơ xanh mà Sơn đã cặm cụi viết cho Hồng 8, 9 năm về trước, Sơn cũng vui lây rồi nói đùa:
"Em thiệt hên lắm đó nghe! Anh tính đốt nó hồi chiều cho nhẹ hành lý nhưng kiếm không ra hộp quẹt nên nó vẫn còn nguyên đó, nếu không là tiêu hết còn đâu thơ tình bay bướm cho em giử lại mà đọc!"

"Trao đổi tù binh" xong, không khí trong phòng bỗng nhiên vui nhộn ra! Thấy Sơn đùa vui, Hồng cũng thích thú chọc Sơn lại:
"Xí, ở đó mà khoe khoang! Tui thích đọc là tại vì tui thích đọc thôi, chứ chưa từng thấy ai viết thơ tình dỡ ẹt như anh hết!"

Sơn cải lại:
"Chứ còn thơ của ai đó viết cho tui thì sao! Viết gì mà như viết tuồng vọng cổ, đọc sao thấy...sao thấy cải lương quá!"

Nói rồi cả hai đều cười rộ lên trong phòng!
Bên ngoài trời tối dần. Gió từ đâu thổi đến mang theo cơn mưa mùa hạ. Hạt mưa rơi tầm tả trên nóc nhà tạo ra một âm thanh êm đềm thánh thót. 

Hai người tình cũ bỗng yên lặng nhìn nhau tha thiết, không ai nói gì với nhau lời nào nữa. Đột nhiên những kỷ niệm êm đềm thuở mới còn yêu nhau bỗng hừng sống lên trong lòng họ! Sơn lặng người ngắm Hồng. Dưới ánh đèn đầu giường mờ mờ trong phòng ngủ, Hồng đẹp và quyến rũ quá! Hồng bước lại ngồi xuống giường bên cạnh Sơn, run run cầm lấy tay Sơn rồi ngập ngừng nói khẻ:
"Sơn ơi, ngày mai anh đi rồi, không biết chừng nào em mới gặp lại anh..."

Cắn môi cho bớt tiếng khóc nhỏ, Hồng thỏ thẻ tiếp:
"Sơn ơi, em muốn được xin anh một ân huệ cuối cùng trước khi anh đi!"

Sơn nằm trên giường, nắm chặt tay Hồng lên tiếng:
"Hồng em, giờ này anh không còn câu nệ gì với em cả, em cứ nói đi, anh sẽ chìu theo ý em hết!"

Hồng xít lại gần người Sơn rồi nói thật nhỏ, như cũng không muốn cho chính mình nghe:
"Sơn ơi, em muốn anh hãy ôm em vào lòng và hôn em thật lâu để em ghi nhớ mãi giờ phút này suốt đời!"

Sơn nghe xong cảm động, giang hai tay ra ôm lấy Hồng. Hồng lên giường, trườn người vói tay tắt đèn ngủ đầu giường rồi yên lặng nằm kề bên Sơn. Trong bóng đêm, cặp tình nhân ôm quyện lấy nhau và hôn nhau say đắm mà nước mắt chảy đầm đìa trên môi trên má! Tiếng mưa đêm không làm át được tiếng thở hổn hển của đôi tình nhân trên giường!

Đêm nay, thời gian bỗng như ngừng trôi. Thời gian như thong thả chờ đợi trong một cõi không gian bao la, vô tận...
Cơn mưa hạ càng lúc càng nặng hột… 


Bỗng một cơn gió thổi lùa vào phòng đập mạnh vào khung cửa sỗ làm Hồng giựt mình tỉnh dậy! Hồng hốt hoảng nhìn đồng hồ lo lắng trong lòng: "Thôi chết, trể quá rồi, mình phải về nhanh kẽo Trung đợi!"
Nói rồi Hồng ngồi phắt dậy, cúi xuống gầm giường để tìm quần áo mặc lại. Trong phòng tối, Hồng cố mò kiếm quần lót, áo lót của mình đang nằm ngỗn ngang với quần áo của Sơn dưới sàn! Hồng vội sửa sang đầu tóc cho bớt rối bời, cài khuy nút quần áo lại, ứa nước mắt nhìn Sơn đang ngủ say sưa trên giường, hôn Sơn lần chót rồi vội vã chạy ra khỏi nhà Sơn!

Ra khỏi hẻm nhà Sơn, Hồng lên xe chạy nhanh như bắn về nhà. Trận mưa đêm trút xối xả trên đường phố làm Hồng ướt mem người!

Về tới nhà, Hồng rón rén bước vào phòng ngủ. Trung vẫn còn thức đọc sách như đang đợi Hồng về. Thấy Hồng, Trung ái ngại lên tiếng:
"Em đi đâu mà về trể quá vậy em! Nãy giờ anh cứ trông em hoài không ngủ đươc!"

Hồng nhanh nhẫu trả lời:
"Dạ...dạ tối nay em tình cờ gặp một con nhỏ bạn học cũ ở Cần Thơ về chơi. Nó rũ em ra chợ ăn tối, rồi lu bu nói chuyện tới khuya hồi nào không hay. Lại bất ngờ bị cơn mưa lớn quá nên em đợi tạnh mới về! Bởi vậy em về hơi trể, tội nghiệp anh đợi em lâu quá hả cưng! Thôi để em đi tắm xong rồi em sẽ "chuộc lỗi" để anh không bắt đền em!" 

Trung lên tiếng ngạc nhiên:
"Ủa sao từ trước đến giờ chưa thấy em đi tắm trước khi ngủ bao giờ! Em cứ than là tắm xong tóc ướt đi ngủ bị nhức đầu! Sao hôm nay khuya rồi em lại nỗi hứng đi tắm vậy cưng?" 

Hồng nói lãng:
"Dạ...dạ tại tối nay trời nóng quá! Mà thôi để em đi tắm cái đã rồi tính gì tính!"

Nói rồi không cần biết Trung thắc mắc gì, Hồng bỏ vào phòng tắm.
 Một lúc lâu sau, tắm xong, Hồng trở lại phòng ngủ. Trung đang nằm đọc sách trên giường thấy Hồng thong thả bước vào phòng ngủ, trên người chỉ khoác vỏn vẹn cái khăn tắm nhỏ! Trung há hóc mồm khi thấy Hồng đứng trước gương cởi khăn tắm ra lau tóc để lộ thân hình khỏa thân khêu gợi trước bàn kiếng! Từ ngày lấy Hồng đến giờ, đây là lần đầu tiên Trung có dịp chiêm ngưỡng trọn vẹn sắc đẹp tuyệt trần của người vợ trẻ. Hồng có thân hình thon thon, eo nhỏ, vú căng no tròn, mái tóc đen huyền, chân dài, da trắng mịn. Hồng ngồi khõa thân, lau tóc trước bàn kiếng, thỉnh thoảng  liếc nhìn Trung trong gương, mỉm cười khi thấy Trung mê mẫn nhìn mình như bị ai bỏ bùa bỏ ngãi! Chưa bao giờ Trung thấy vợ mình hấp dẫn và quyến rũ như vậy!

Mấy năm nay một phần công chuyện lu bu, một phần sức khỏe kém sút, Trung không làm tròn bổn phận của người chồng mà Hồng mong ước. May sao, mấy tháng nay nhờ có Sơn chửa trị, bệnh gan thận của Trung đã bình phục. Trung bây giờ đã khỏe mạnh sung sức và sẵn sàng làm tròn bổn phận bất cứ lúc nào!

Một lát sau, khi tóc khô, Hồng lên giường nằm cạnh Sơn, vuốt ve chồng, thỏ thẻ:
"Trung ơi, mấy năm nay má cứ trách vợ chồng mình ăn ở với nhau lâu quá rồi mà không có cháu nội cho má bồng! Hồi trước anh bị yếu trong người, bây giờ anh khỏe rồi! Tối nay em muốn mình phải chuẩn bị làm cho má vui lòng nghe anh!"

 Nói rồi Hồng trườn qua người Trung để vói tắt đèn ngủ trên đầu giường! Trung thấy toàn người nóng ran qua những nụ hôn tới tấp và bàn tay thần dịu của Hồng!
Trong đêm khuya, trời lại đổ cơn mưa thật lớn. Hạt mưa rơi xối xả trên nóc nhà, trên cửa sỗ. Tối hôm nay hình như có cơn giông lớn ở Rạch Dừa. Nhưng dưới mái nhà nhỏ bé, tiếng sấm sét ầm ỉ trên bầu trời cũng không át được tiếng thở hổn hển của đôi vợ chồng trẻ trong một đêm dài...triền miên... vô tận...

o O o   o O o   o O o


Thời gian thắm thoát trôi nhanh...
Đúng 9 tháng 10 ngày, sau đêm mưa giông tố hôm ấy, Hồng hạ sanh được một bé gái thật bụ bẩm dễ thương! 
Ai đến thăm cũng khen con bé trắng trẽo đẹp nét giống mẹ! Ngay cả Tú trong nhà cũng đùa bảo "cũng may cháu gái của mình giống chị hai như đúc, chứ lỡ giống anh hai thì nó sẽ đen đúa xấu xí như anh bảy chà thì tiêu tùng con bé!" 

 Trung và bà Sáu từ ngày có tiếng trẻ thơ khóc oa oa trong nhà, cảm thấy rất vui sướng hạnh phúc, nghe Tú nói đùa cũng đồng ý phá lên cười! Trong suốt bao nhiêu tháng nay, bà Sáu cứ đi chùa liên miên để cầu xin cho con dâu được "mẹ tròn con vuông" và nhất là cho Tú, con gái út mình được qua cơn khủng hoảng tinh thần mấy tháng trước. Tội nghiệp cho Tú, hôm trở về Rạch Dừa sau ba tháng học luyện thi ở Cần Thơ, khi nghe tin Sơn đã từ giả ra đi mấy tuần trước đó, con bé khóc sướt mướt. Tú như kẻ mất hồn, ngày ngày đi tới đi lui hết ở bệnh xá rồi đến mấy quán cà phê, quán rượu ngoài phố để tìm bóng dáng Sơn! Ở nhà Tú hay tự giam mình trong phòng, bỏ ăn, bỏ học! Con chim muông thân thuộc ngày nào của Tú cũng không thấy lai vãng trong vườn nhà Tú nữa! Chắc nó cũng bỏ Tú bay đi xa rồi!

Cho đến một hôm, thấy Tú đi đâu đầu tóc rối bù, mặt mày thờ thẫn về nhà, Hồng nhìn đứa em chồng tuổi mới vừa 18 mà đã bị thất tình, ngẩm lại phận mình ngày xưa cũng lên 18 và cũng dang dỡ tình đầu với cùng một người con trai ấy, Hồng thấy tội nghiệp và thương Tú quá. Hồng kéo Tú ngồi xuống ghế trong phòng, trìu mến chải tóc cho Tú rồi chậm rãi kể lại cho Tú nghe chuyện tình dang dỡ với Sơn ngày xưa trước khi lập gia đình với anh hai của Tú. Nghe chị hai thành thật kể chuyện riêng tư của chị cho mình nghe, Tú cảm động rưng rưng nước mắt. Rồi hai chị em ôm nhau khóc, khóc cho giải tỏa nỗi niềm ưu ẩn, khóc như chôn đi một mối tình vô vọng! Hồng lau nước mắt cho Tú nói: 

"Cả đời chị cũng không biết chừng nào mới có dịp ra khỏi làng Rạch Dừa quê mùa này! Em còn trẻ, em phải có chí phấn đấu. Em hãy ráng học, lên Sài Gòn tạo cho mình một sự nghiệp để em có thể kiêu hãnh đứng lên ngước mặt nhìn đời! Đời em còn dài. Em phải biết nhìn xa hơn, lo học hành gầy dựng tương lai cho bản thân mình, chứ đừng lụy vì tình như vầy mất cả tương lai đời con gái!”

Từ hôm đó Tú nghe lời Hồng khuyên, thấy trong lòng thanh thản, yêu đời, cười nói ríu rít như con chim trong vườn ngày nào! Tú tập trung tinh thần vào việc hoc. Tú thông minh, giỏi toán nên cuối năm đó, Tú đậu Tú Tài hạng cao rồi nộp đơn thi vào Đại Học Y Khoa Sài Gòn. 

Vài tháng sau, Tú nhận được thơ từ Đại Học Y Khoa cho biết Tú đã trúng tuyển vào kỳ thi năm đó. Cả quận Rạch Dừa nghe tin Tú đậu Y Khoa, ai cũng tự hào là Rạch Dừa sắp sửa có một nữ bác sĩ đầu tiên xuất thân từ miền đất phù sa quê mùa này!

o O o

Không mấy chốc lại đến ngày Tú lên đường đi Sài Gòn.

Hôm nay trời nắng ấm thật tốt. Cả nhà Tú đều ra bến xe để tiển Tú đi. Bà Sáu rưng rưng nước mắt ôm Tú vào lòng căn dặn phải viết thơ về nhà thường xuyên. Anh hai xoa đầu Tú khuyên Tú hãy ráng học và giữ gìn sức khỏe. Tú kề tai nói nhỏ với Hồng là chừng nào có tin tức gì của Sơn thì nhớ biên thơ cho Tú biết liền để Tú đở trông! Tú ôm hôn bé cháu gái rồi bước lên xe đò, vẫy tay chào tạm biệt gia đình...

Chiếc xe lăn bánh chạy chầm chậm ra khỏi đường phố chợ. Kể từ giây phút này, Tú sẽ phải đương đầu với cuộc sống mới xa lạ một mình, không có cha mẹ, anh chị để bám víu nương tựa như ngày còn bé nữa! Tú cảm thấy lòng bâng khuâng, cắn môi để không khóc ra thành tiếng.

Ngồi bên cạnh cửa sỗ xe đò, Tú nhìn lại lần chót những cảnh tượng thân thương của quê hương xứ sỡ mình. Xe chạy tới đâu, Tú cũng muốn chào tạm biệt tới đó:
"Chợ Rạch Dừa ơi, ta chào mi!"

Khi xe đò chạy qua cầu, Tú nhìn nước sông lấp lánh ánh mặt trời rồi lại giả từ thầm trong bụng:
"Sông Rạch Dừa ơi, ta chào mi!"

Xe ra khỏi quận Rạch Dừa, chạy bon bon giữa hai cánh đồng ruộng lúa phì nhiêu. Bỗng từ xa xa, Tú thấy có một cánh chim bay hướng về phía làng Rạch Dừa. Tú mơ màng thầm nghĩ không chừng đó là con chim muông mà Tú đã chờ đợi bao lâu nay! Tú dõi mắt nhìn theo cánh chim như muốn nói với nó "Chim muông ơi, cưng có bay ngang Rạch Dừa nhớ ghé thăm vườn nhà chị! Cây chùm gửi vườn nhà chị bây giờ đang ra bông đẹp lắm đó cưng!"

Tú lại hướng về cánh chim, bảo nhỏ:
"Chim Muông ơi, ta chào mi!" 

Từ hình ảnh cánh chim muông, bất giác Tú nhớ đến Sơn nay đã bay xa như cánh chim muông, để lại cho hai người con gái hai mối tình thơ mộng bên hoa chùm gửi xóm Rạch Dừa! Không biết giờ này Sơn ở đâu? Pleiku hay Hạ Lào? Tú chợt thấy buồn buồn rưng rưng nước mắt...Nhưng khi nhớ tới lời khuyên của chị hai hôm trước "Em phải phấn đấu để kiêu hảnh ngước mặt nhìn đời!", Tú lại mỉm cười gạt nước mắt mà nói thì thầm tiếp:
"Buồn ơi… thôi, ta chào mi nhé!”

Ánh mặt trời bắt đầu ngã vàng qua những rặng trúc nâu...
Trên trời xanh, mây trắng bỗng ửng hồng như muốn mỉm cười lại với những lời chào ngộ nghĩnh dễ thương của Tú.   

Xe đi lâu dần, bỏ lại quận Rạch Dừa thân yêu phía sau. Tú hướng nhìn về phía xa xa trước mặt, mỉm cười, chắc thành phố Sài Gòn đang chờ bước chân của Tú...


Tình yêu như cánh chim muông,
Khi vui nó đậu, khi buồn nó bay,

Chim muông bay thấp thì thân,
Bay xa thì nhớ, bay gần thì thương...

Ngày nao ai đã lên đường,
Ngồi đây mà nhớ, mà thương một người!

Nguyễn Hà

Melbourne, Úc Châu

 

Add comment


Security code
Refresh


Newer articles:
Older articles:

Last Updated ( Friday, 20 April 2012 10:42 )  

Show Other Articles Of This Author

Username   Password       Forgot password?  Forgot username?  Register / Create an account