CHANGE COLOR
  • Default color
  • Brown color
  • Green color
  • Blue color
  • Red color
CHANGE LAYOUT
  • leftlayout
  • rightlayout
SET FONT SIZE
  • Increase font size
  • Default font size
  • Decrease font size
Change COLOR/LAYOUT/FONT

Câu Lạc Bộ TÌNH NGHỆ SĨ

Tìm Vàng

E-mail Print
User Rating: / 0
PoorBest 

Trong lúc kiểm soát dòng nước phía xa sau nhà máy cưa ở Bắc California, anh thợ mộc tên James Marshall phát hiện một vật gì lấp lánh dưới dòng nước trong. Tiến đến gần quan sát thật kỹ, chàng phát hiện ra đó là thứ kim loại quí hiếm - vàng - "Tôi đã tìm thấy vàng! " Đó là một ngày của tháng Giêng năm 1848, cách nay đúng 170 năm.

170 năm cơn sốt vàng

Marshall trở về nhà máy cưa cho ông chủ biết. Ông John Sutter, ông làm chủ 20,000 mẫu tây đất bao gồm cả dòng sông. Hai người cố gắng giữ bí mật, hôm sau họ dùng con dao nhỏ và lượm đầy các túi quần những cục vàng li ti; có cục lớn đến 42 grams.

Nhưng sau đó tin tức lộ ra và vùng Yerba Buena (sau được đổi tên là San Francisco) trở nên nóng sốt với những người tìm vàng. Sam Brannan, người chủ tiệm tạp hóa ở vùng này vừa đi vừa mang theo các dụng cụ đãi vàng và rao: "Vàng! Vàng! Vàng từ những dòng sông! " Thế là các bác sĩ, quan tòa, thư ký, lính tráng đổ về... Shop đóng cửa, báo chí đóng cửa vì thiếu người, những thương thuyền thiếu thủy thủ... Cơn sốt tăng lên, trong đầu họ lúc đó chỉ nghĩ có vàng!

Những người tìm vàng đổ xô vào đất xung quanh nhà máy cưa của John Sutter. Sutter bây giờ trở nên khó khăn để kiểm soát đất đai của ông ta. Đến lúc này dân săn vàng mới phát hiện ra vàng có mặt trong đất đá vùng này kéo dài đến 200 cây số từ phía bắc dòng sông Feather đến sông Tuolumne phía nam; và 100 cây số từ Đông sang Tây. Những câu chuyện tìm vàng phát tán ra, có ông tìm được 13 kí vàng trong một diện tích 1.2 m vuông bên dòng sông Yuba! Có ông tìm được vàng ngay trước cửa nhà trị giá $2000.

Tháng 12 năm 1848 Tổng thống James Polk khẳng định có vàng, cơn sốt vàng mới thật sự bùng lên. Hàng chục ngàn người bắt đầu đổ vào California, "cơn sốt vàng đã vực dậy nền kinh tế của Mỹ "
Từ tháng Tư 1849 đến cuối năm đó có đến 31,000 người đến California bằng thuyền.

Cơn sốt vàng làm cho dân số California gia tăng vượt bậc và tình trạng tội phạm cũng tăng theo. Có lúc có đến 100 ngàn người tụ về vùng có vàng. Đàn ông, di dân tràn ngập nhưng ít cảnh sát, ít quan tòa và ít cả đàn bà... Tình trạng bát nháo xảy ra, tìm vàng khó nhưng ăn cắp vàng không khó. Rồi trong tình trạng luật pháp lỏng lẻo người ta giết các chủ đất người thổ dân da đỏ để chiếm đất đãi vàng. Trưóc khi thấy vàng dân số người thổ dân da đỏ là 150,000 nhưng đến năm 1870 dân da đỏ chỉ còn lại 30,000.

Vàng đã làm thay đổi cục diện nước Mỹ, dân số đổ dồn về vùng này. Người ta đã thành lập đường rầy xe lửa ở California đầu tiên, lập tuyến đường chuyển vận thư ,lập đường vận chuyển tốc hành bằng ngựa, lập hệ thống truyền tin bằng điện thoại viễn liên... Từ năm 1848 đến 1880 vàng ở California đã góp vào nền kinh tế Mỹ đến $2 tỷ (tương đương $51 tỷ ngày nay).

Không phải tất cả các người săn vàng đều làm giàu. Có nhiều người thương buôn khôn ngoan đã làm giàu bên cạnh dịch vụ tìm vàng. Năm 1850 người thương buôn tên Levis Strauss mở ra cửa hàng tạp hóa bán sỉ tại San Francisco. Sau đó Levis Strauss xoay qua sản xuất loại vải Jeans và đăng ký bản quyền Jean Levi’s - loại vải Jeans rất tốt cho những người tìm vàng. Loại quần áo Jean hiệu Levi's vẫn còn tồn tại và nổi tiếng đến ngày nay.
Người thương gia Leland Stanford đến từ bang New York , sau khi ông mua được một vùng đất được đồn là có vàng, ông Standford và người phụ việc bắt tay vào việc đào xới... Chỉ thời gian ngắn Standford tìm được 2 kí lô vàng. Trong một sự ngẫu nhiên ông đã sàn lọc và thu được vàng trị giá $50,000 trong một ô đất 3.5 m vuông. Từ sự thành công này ông được coi như người giàu nhất California. Nhờ sự giàu có này ông đi vào con đường chánh trị, dần dần ông bước lên trở thành thống đốc tiểu bang California về sau ông đắc cử thượng nghị sĩ tiểu bang. Sau đó khi con ông bị chết ở tuổi 15, ông muốn vinh danh con mình, ông hiến tặng một chuồng nuôi ngựa thật lớn để chánh phủ xây cất và lập thành trường đại học. Trường đại học Standford ra đời từ đó, (con gái của Tổng thống Clinton từng tốt nghiệp tại đây).

Tuy nhiên cũng có nhiều người không thỏa mãn ước mơ săn vàng của mình. Bà Louise Clappe từ New Jersey, đã cùng chồng là bác sĩ đến thử thời vận tìm vàng, cuối cùng bà trở thành giáo Viên và về sau về hưu trở về sống tại quê nhà New Jersey.
Ông James Hutchings, người viết báo, ông bỏ nghề để đi tìm vàng ông tìm được vài ngàn đô la; ông mang tiền gởi nhà bank nhưng sau đó ngân hàng ông bị vỡ nợ và sụp đổ, ông mất toàn bộ số tiền. Không chán nản, ông trở lại tiếp tục tìm vàng và kiếm được $8000 (khoảng $200,000 ngày nay) ông dùng số tiền này thành lập nhà in.
Ông tạo được một lợi tức lớn và cũng ghi lại những ký sự quí giá về xã hội tìm vàng thời đó.
Trong khi đó, cũng là người thấy vàng đầu tiên là John Sutter, mình nghĩ số ông này giàu to. Nhưng không, những người tìm vàng đã phá hủy đất đai ông, phá hủy nhà máy ông để tìm dụng cụ. Đến cuối năm 1849 hầu như mọi thứ ông có đều bị đánh cắp. Cho đến năm 1864 chánh quyền California mới bầu chọn ông làm giáo sĩ với tiền lương, $3000 một năm.
Và cùng là người đầu tiên thấy vàng ở dòng sông, James Marshall, ông này lăn lộn cả năm trời để tìm vàng nhưng không còn may mắn nữa. Ông thiếu nợ ngập đầu, đến lúc chết, 1885, nhà ông đã bị bán đấu giá được $150 để trả nợ ngân hàng.
Ngày nay nơi dòng sông South Fork, nơi là di tích lịch sử, bạn còn nghe tiếng nước chảy róc rách và nếu bạn đến đó, nhắm mắt lại lắng nghe bạn có thể nghe tiếng của sỏi đá chạm vào kim khí và có thể còn nghe tiếng reo vui: "Vàng! Vàng! Tôi tìm thấy vàng!"

Trần An Bình dịch

Add comment


Security code
Refresh

 
Username   Password       Forgot password?  Forgot username?  Register / Create an account